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LE DISEUR DE VÉRITÉ DE L’ONU SUR LE RACISME, LA XÉNOPHOBIE ET L’INTOLÉRANCE VOIT DES SIGNES D’ESPOIR, AU MILIEU DU BOURBIER COVID ET DE LA MONTÉE DES DISCOURS DE HAINE

Elle est franche, franche et dit la vérité au pouvoir. Elle est connue pour faire la leçon aux gouvernements et leur expliquer comment améliorer leur bilan en matière de xénophobie, de racisme, de discrimination raciale et de toutes les formes d’intolérance.

Tendayi Achiume est professeur de droits de l’homme mi-zambien, mi-zimbabwéen à l’UCLA (Université de Californie, Los Angeles) et joue un rôle indépendant clé au sein du système des droits de l’homme des Nations Unies, en tant que rapporteur spécial sur les formes contemporaines de racisme, de discrimination raciale , la xénophobie et l’intolérance qui y est associée, pour reprendre l’intégralité de son mémoire officiel.

Cette année, elle a joué un rôle clé dans le suivi de la Déclaration et du Programme d’action de Durban (DPPA), vieux de 20 ans , visant à éliminer l’injustice et les inégalités raciales, à travers le monde, à un moment où COVID- 19 a contribué à exacerber les discours de haine et à attiser la haine et la peur, sous toutes ses formes.

UN News a rencontré le professeur Achiume et lui a demandé comment elle percevait le stress et les tensions d’un monde sous le choc de la pandémie, et ses effets exacerbants sur l’intolérance, le racisme et la discrimination raciale.

Son rapport le plus récent à l’Assemblée générale des Nations Unies souligne l’importance de la déclaration historique de Durban pour éradiquer enfin la discrimination raciale, la xénophobie et l’intolérance qui y est associée.

Elle considère le cadre de Durban comme un «instrument révolutionnaire» pour les principes des droits de l’homme, avec des priorités toujours d’actualité vingt ans après que les États membres ont adopté pour la première fois ce programme de lutte contre la discrimination en Afrique du Sud, et affirme que si le racisme se manifeste différemment d’une société à l’autre, aucun d’entre nous n’est exempt des effets.

Racisme et COVID-19

En repensant aux 18 mois écoulés depuis que COVID-19 a commencé à balayer la planète, Mme Achiume a souligné les soulèvements internationaux de justice raciale dont le monde a été témoin en 2020, à commencer par le meurtre de George Floyd à Minneapolis, et considère cela comme un tournant dans le monde contre le racisme systémique.

L’expert de l’ONU a décrit les protestations généralisées de cet été comme « une période d’espoir », ajoutant que les cris pour la justice raciale pourraient déclencher « une volonté politique, un élan parmi les États membres de l’ONU, pour vraiment prendre au sérieux certaines des plaintes dans le monde entier ».

Malgré ces manifestations massives de solidarité, Mme Achiume a fait part de ses inquiétudes quant à la persistance de formes structurelles de racisme et de xénophobie. Dans les pays du monde entier, elle a expliqué que les inégalités pendant la pandémie sont mises en évidence par des défis affectant largement les minorités raciales, ethniques et nationales ou les groupes marginalisés, avec un accès inégal aux soins pendant la plus grande crise sanitaire mondiale de notre époque.

« Au niveau transnational, ce que les gens ont décrit comme l’apartheid vaccinal, l’attribution de l’accès aux vaccins, est radicalement différente selon que vous vous trouvez dans le Nord ou le Sud », a déclaré Mme Achiume.

Le Rapporteur spécial a déclaré qu’il y avait des signes d’espoir pour un avenir sans haine raciale, mais a reconnu une profonde complexité dans l’état actuel du racisme.

Le dialogue mondial

L’un des défis de la prise en charge de son mémoire est de se confronter aux différentes expressions du racisme d’un pays à l’autre.

« La façon dont le racisme est caractérisé aux États-Unis est très différent de la façon dont il pourrait être caractérisé à Singapour, au Royaume-Uni, au Maroc ou ailleurs », a déclaré Mme Achiume. « Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de discrimination ou d’intolérance, mais la façon dont cela fonctionne et se manifeste est très différente. »

Mme Achiume a déclaré à UN News que les récents événements ont unifié le dialogue international sur des questions connexes.

« Une chose qui a changé depuis la dernière fois que nous nous sommes parlé, et je l’ai mentionné après le meurtre de George Floyd, il y avait une façon de penser et de parler du racisme et à certains endroits, même de la xénophobie« , a-t-elle déclaré, reconnaissant que les gens « de toutes les races, ethnies, genres dans la rue », réclamaient justice pour le meurtre de George Floyd aux États-Unis et bien au-delà.

L’expert de l’ONU a également souligné les dommages considérables causés par la discrimination, expliquant qu’« il n’y a personne qui n’est pas touché par le racisme, la xénophobie et toutes ces structures ».

Chemin imprévu

Le parcours de Mme Achiume depuis sa naissance dans une petite ville de Zambie, jusqu’à l’enseignement du droit au niveau universitaire et la défense de l’égalité raciale, n’était pas basé sur le calcul.

« J’ai passé la majeure partie de ma vie à penser que je serais médecin ou ingénieur ou quelque chose comme ça. Je me suis toujours intéressée aux êtres humains et à faire du monde un endroit plus agréable à vivre pour tout le monde », a-t-elle déclaré.

« Je pense que c’est lorsque j’étais à l’université, aux États-Unis en fait, lorsque j’ai suivi un cours sur le droit et la politique de développement que je suis devenue vraiment fascinée par le droit en tant qu’outil de changement social », a ajouté Mme Achiume.

« À l’époque, les cadres des droits de l’homme semblaient les plus attrayants pour donner un sens à la souffrance humaine et pour lutter contre cela », a-t-elle poursuivi.

Racisme et technologies émergentes

Alors que la pandémie obligeait des millions d’autres à rester chez eux et à s’aventurer en ligne, Mme Achiume a étudié la relation entre les technologies numériques émergentes et la discrimination raciale.

Elle a déclaré que même si des spécialistes des sciences sociales étudient les impacts racialisés et xénophobes des technologies numériques émergentes, le discours sur les droits de l’homme à ce sujet n’a pas suivi le rythme.

Un aspect de sa recherche est la technologie de reconnaissance faciale et la capacité des appareils à reconnaître plus facilement certains traits physiques par rapport à d’autres.

« Des études nous montrent que la capacité des technologies de pointe à reconnaître les visages noirs et bruns ou les femmes est bien inférieure à la reconnaissance des visages masculins blancs », a-t-elle déclaré.

Cela a motivé Mme Achiume à élargir la conversation pour s’assurer que lorsque nous réfléchissons à la manière dont les droits de l’homme s’appliquent aux technologies numériques émergentes, nous ne pensons pas seulement à la vie privée ou à la liberté d’expression, mais aussi à l’égalité d’accès pour les personnes de toutes races et de tous genres. expressions.

« Tout aussi important et peut-être de mon point de vue, encore plus important, est l’égalité et la non-discrimination et la façon dont ces technologies sont avancées. »

Le pouvoir chez les jeunes

Lorsqu’on lui a demandé quels conseils elle a pour les jeunes lorsqu’il s’agit de naviguer dans l’environnement toxique qui a conduit à plus d’intolérance et de discours de haine en ligne, elle a humblement souligné que les jeunes étaient plus que capables de façonner leur propre avenir.

« Lorsqu’il s’agit de changement révolutionnaire, il est toujours mené par les jeunes parce qu’ils sont moins investis dans le statu quo. Donc, en général, quand je pense à l’origine du changement, je pense qu’il viendra des jeunes », a-t-elle déclaré.

« Et je pense que les domaines où il y a le plus d’espoir sont les manières dont les jeunes ont tenté de s’approprier les plateformes de médias sociaux, y compris dans le but de lutter contre le racisme et la xénophobie. »

Le Rapporteur spécial a déclaré que les discours de haine et l’incitation à la violence en ligne faisaient partie du modèle économique des géants des médias sociaux, et a souligné le besoin urgent de reconstruire le modèle qui anime ces entreprises si nous voulons voir un réel changement dans la façon dont les plateformes sociales sont utilisées.

Selon Mme Achiume, « Il ne s’agit pas seulement de ce que vous faites pendant que vous êtes sur la plate-forme, en fait, c’est vraiment la pointe de l’iceberg. C’est le rôle que les jeunes peuvent jouer dans la restructuration des relations économiques et des modèles commerciaux de ces entreprises de manière vraiment significative. »

Elle est convaincue que la modération du discours est superficielle. « Nous devons refaire les entreprises, si nous voulons refaire l’environnement, en ce qui concerne l’incitation au discours de haine, la violence, toutes ces choses », a conclu Mme Achiume.

Connexion humaine

« Une chose que j’essaie de retenir, c’est que le progrès n’est jamais linéaire », a déclaré Mme Achiume à propos de sa vision des générations futures.

Vous savez, nous ne sommes pas dans un voyage téléologique vers l’émancipation et la liberté et chaque jour nous nous rapprochons. Je pense que vous avancez, vous reculez, et je pense que c’est la nature des êtres humains.

Elle a souligné deux ancres d’optimisme quant à ce qui l’attend – les récentes manifestations massives qui ont eu lieu dans le monde et la hausse des demandes de justice climatique, et a déclaré que même si elle ne croyait pas que le racisme et l’intolérance qui y est associée disparaîtront bientôt, il est possible de réorienter des structures discriminatoires profondément enracinées et que cela se produise en quelques générations, si nous faisons tous notre part.

« Oui, le travail que nous faisons au sein de l’ONU est vraiment important. Oui, le travail que nous faisons au sein des tribunaux ou au sein des écoles est important, mais il s’agit de moyens de nous connecter en tant qu’humains et cela implique les médias… cela implique les entreprises, cela implique tous ces acteurs qui façonnent notre sentiment d’appartenance et d’être dans le monde , a-t-elle conclu.

Des rapporteurs spéciaux comme Mme Achiume font partie de ce que l’on appelle les procédures spéciales du Conseil des droits de l’homme . Ils travaillent sur la base du volontariat ; ils ne font pas partie du personnel de l’ONU et ne reçoivent pas de salaire pour leur travail. Ils sont indépendants de tout gouvernement ou organisation et servent entièrement à titre individuel.

(*) https://news.un.org/

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